At a glance

Primates are characterized by their large brains, complex social structures, and high capacity for physical and psychological suffering. We humans also belong to the order of primates and are close relatives of over three hundred other primate species, so-called “non-human” primates.

Unfortunately, today’s animal welfare legislation takes little account of the interests of non-human primates. Even the most fundamental interests of primates are not protected and often have to give way to human interests. However, the more we learn about the remarkable characteristics of non-human primates, the more difficult it will be not to guarantee them the aforementioned basic rights. Nevertheless, their extraordinary abilities are regularly their undoing: they are considered particularly attractive for biomedical research or are exhibited for entertainment.

Therefore, we demand the introduction of a limited fundamental right to life and physical and mental integrity for non-human primates on a cantonal constitutional level in the canton of Basel (Switzerland). And soon the Basel electorate will be able to vote on it – which will mark the first time worldwide where people can vote on fundamental rights for non-human animals.

If the initiative is accepted, the canton of Basel-Stadt and the cantonal and communal bodies of the canton are obliged to guarantee non-human primates the right to life and to physical and psychological integrity. The University of Basel, for example, would then only be allowed to carry out experiments on non-human primates in which these basic rights would be respected.

Private parties, such as the zoological garden or pharmaceutical companies, could only be indirectly affected by the new laws. According to the Federal Supreme Court, an indirect third-party effect could be demonstrated by a general improvement in the protection of non-human primates or by the fact that private individuals are subject to stricter rules when dealing with non-human primates. In concrete terms, this could mean that the canton would also have to take into account the fundamental rights of primates when applying the Animal Protection Act to private individuals. In addition, a representative person created by the canton or an independent counsel would be conceivable.

In all these dimensions, the initiative has an important signal effect, because the Basel electorate is voting on fundamental rights for non-human animals for the first time in the world and as such could take on an important pioneering role.

Supporters

Dr. iur. Charlotte E. Blattner (LL.M.)

«With this vote, we have the unique opportunity to protect the most elementary interests of other sentient creatures as well. Ethics and political philosophy agree that we should do so. I wish the people of Basel the courage to take a small step with their vote to make a big difference for non-human primates.»

Dr. Jane Goodall

«Chimpanzees, other primates and numerous other animals are sentient and intelligent beings. They deserve our respect.»

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Media articles

The initiative “Fundamental Rights for Primates” is on everyone’s lips. Not only throughout Switzerland, but also abroad, numerous media have already reported on it.

22.11.2021 – Badische Zeitung

Der Große Rat Basel lehnt Grundrechte für Affen weiter ab

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17.11.2021 – bz Basel

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17.11.2021 – SRF News

Grundrechte für Affen: Basler Parlament geht Initiative zu weit

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08.11.2021 – BaZ

Grundrechte für Affen in Basel - Widerstand gegen Verfassungsänderung

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28.10.2021 – informationsethik.net

Dr. Jane Goodall unterstützt Schweizer Initiative „Grundrechte für Primaten“

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17.08.2021 – Cambridge University Press

The Swiss Primate Case: How Courts Have Paved the Way for the First Direct Democratic Vote on Animal Rights

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13.08.2021 – Basel Aktuell

Interview mit Claudia Baumgartner – Seite 7

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04.08.2021 – Republik

Bruder Berg und Schwester Schwein

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05.07.2021 – Bauernzeitung

Wie könnte sich die Einführung von Grundrechten für Primaten auf die Landwirtschaft auswirken?

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02.07.2021 – NZZ Folio

Basler fordern Grundrechte für Primaten: Sollen wir Patric wie einen Menschen behandeln? – Cover Story

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26.04.2021 – SCHWEIZER REVUE

Auf Augenhöhe mit den Affen

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13.04.2021 – BZ

Basler Symbolpolitik wird auf dem Silberrücken der Affen ausgetragen

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13.04.2021 – Tele Basel

Basler Regierung für Ablehnung der Primaten-Initiative

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13.04.2021 – Basler Zeitung

Basler Affen sollen keine Grundrechte erhalten

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09.04.2021 – Swiss Community

Fundamental rights for primates?

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26.03.2021 – NZZ

Auch Affen sollten Grundrechte haben – in Basel kommt es zu einer Volksabstimmung

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23.02.2021 – Nau

Brauchen Primaten Grundrechte?

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11.01.2021 – Neue Zürcher Zeitung

Mastschwein, Affe, Elefant: Was wäre, wenn auch Tiere Grundrechte hätten?

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03.01.2021 – YouTube

Grundrechte für Primaten | Tierrechtsdiskurs

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19.12.2020 – BZ

Zolli-Direktor Olivier Pagan blickt auf ein bewegendes Jahr zurück: «Die Tiere können nicht ins Homeoffice»

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16.12.2020 – der Freitag

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11.12.2020 – DiePresse

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10.12.2020 – Standard

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27.11.2020 – Basler Zeitung

Vorstoss zur Primateninitiative: Frage um die Finanzierung beschäftigt nun auch den Grossen Rat

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20.11.2020 – Basler Zeitung

Kommentar – Das Ratsbüro als einfache Stimmbürger

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20.11.2020 – Basler Zeitung

Das Ratsbüro als einfache Stimmbürger

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19.11.2020 – Basler Zeitung

«Höchst zweifelhafte» Finanzierung – Kanton bezahlt Grossräten Beschwerde gegen Affen-Rechte

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30.10.2020 – Zürcher Studierendenzeitung

Erhalten Primaten bald Grundrechte?

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16.10.2020 – Republik

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15.10.2020 – Galileo

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15.10.2020 – NZZ

Basel: Grundrechte für Tiere

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15.10.2020 – NZZ

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14.10.2020 – Basler Zeitung

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14.10.2020 – Zeitung für die Region Basel

Neuauflage der Basler Initiative zu Grundrechten für Primaten

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05.10.2020 – St.Galler Tagblatt

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30.09.2020 – STERN.de

Basel: Volksabstimmung über Grundrechte für Primaten zugelassen

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29.09.2020 – taz

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26.09.2020 – Basler Zeitung

Die Primateninitiative könnte doch den Zolli betreffen

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25.09.2020 – RND

Tierrechte: Grundrechte für Primaten? Volksinitiative in Basel kämpft dafür

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25.09.2020 – Basler Zeitung

Haben Affen Humor?

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23.09.2020 – Telebasel

Wollen Sie dem Basler Zolli die Affen verbieten, Frau Schneider?

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22.09.2020 – Nonhuman Rights Project

Swiss Court Rules Citizens Allowed to Vote on Primate Rights

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21.09.2020 – Tierwelt

Basler Primaten-Initiative ist zulässig

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20.09.2020 – Südtirol News

Schweizer Kanton darf über Grundrechte für Affen abstimmen

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19.09.2020 – Luzerner Zeitung

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18.09.2020 – UNILAD

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18.09.2020 – 20 min

Kantonale Volksinitiative: Gibt es bald Affenanwälte?

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18.09.2020 – the sun

Monkeys could be given 'fundamental rights' under law as Switzerland holds historic vote

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18.09.2020 – Black Christian News Network

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17.09.2020 – Daily Mail Online

Switzerland region will vote on giving primates fundamental constitutional rights

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17.09.2020 – The Local

Basel to vote on granting monkeys 'fundamental constitutional rights'

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17.09.2020 – Daily Star

Monkeys could have 'fundamental rights' as Switzerland holds historic vote

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16.09.2020 – Thuner Tagblatt

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16.09.2020 – Telebasel

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16.09.2020 – SRF

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16.09.2020 – Fondation 30 Millions d'Amis

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16.09.2020 – bluewin

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15.09.2020 – hpd

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09.09.2020 – Aargauer Zeitung

Muss Kesb auch Affen schützen? Basler Primaten-Initiative kommt vors Bundesgericht

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Die Rechte der Affen

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