What is the initiative about?

Animals are no objects – this is stated in the Swiss Civil Code (ZGB Art. 641a). Nevertheless, the Swiss Animal Welfare Law grossly ignores this principle by defining the conditions under which we are allowed to use, harm and kill primates. In Basel alone, 929 incriminating primate experiments have been carried out in the last 10 years.

Should the initiative be accepted, the canton of Basel-Stadt would be obliged to guarantee non-human primates the right to live as well as to maintain their physical and mental integrity. This would finally allow them in practice not to be treated as objects but as sentient individuals. The University of Basel, for example, would only be allowed to carry out experiments on non-human primates in which their fundamental rights are respected (e.g. in the context of behavioural studies).

Private companies, such as the zoological gardens or pharmaceutical industries, would only be indirectly affected by the new laws. According to the Federal Supreme Court, they could, for example, introduce stricter rules for the protection of non-human primates. For enforcement, an ombudsperson created by the canton or an independent counsel may be conceivable, as already formulated in detail by the Basel Constitutional Court.

Why primates?

We humans are also primates and are close relatives of over three hundred other primate species, the so-called non-human primates. They share up to 98 per cent of the genetic material with us, have a highly developed central nervous system and have brain structures similar to those of humans. Primates are very intelligent and maintain an active social life. They have an enormously high sensitivity to pain, grieve for deceased acquaintances, feel compassion towards other animals and are able to plan ahead into the future.

The non-human primates’ extraordinary abilities regularly become their fate: because of their similarity to us humans, they are considered particularly attractive for biomedical research or are exhibited for observation and entertainment purposes. When they are no longer profitable or optimal care becomes more complicated, they can be euthanised without much hassle.

Such practices are morally unjustifiable. Basic needs of non-human primates are not sufficiently protected by the Animal Welfare Act and must categorically concede to human interests. We therefore demand here in Basel for the first time worldwide the introduction of limited basic rights to life and to physical and mental integrity for non-human primates at cantonal constitutional level. Basel thereby has the chance to take on an international pioneering role!

Media articles

The initiative «Fundamental rights for primates» is on everyone’s lips. Not only throughout Switzerland, but also abroad, numerous media have already reported on it.

10.01.2022 – bz Basel

«Historische Chance»: Initianten starten Abstimmungskampf für Primaten-Initiative

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10.01.2022 – Sentience - Politik für Tiere

Kampagnenauftakt der Initiative «Grundrechte für Primaten»

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10.01.2022 – BaZ

Grundrechte für Tiere in Basel Frau Graber, wollen Sie Haustiere abschaffen?

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05.01.2022 – Sentience - Politik für Tiere

Gegenkomitee wirbt mit Falschaussagen

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05.01.2022 – Telebasel

TeleBasel Talk

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04.12.2021 – bzbasel

Linker Rückenwind für die Primaten-Initiative

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30.11.2021 – bzbasel

Sozialdemokraten sagen Ja: Primaten-Initiative kommt im Februar vors Stimmvolk

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22.11.2021 – Badische Zeitung

Der Große Rat Basel lehnt Grundrechte für Affen weiter ab

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17.11.2021 – bz Basel

Parlament empfiehlt Primaten-Initiative zur Ablehnung: «Lassen wir Affen Affen sein»

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17.11.2021 – SRF News

Grundrechte für Affen: Basler Parlament geht Initiative zu weit

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08.11.2021 – BaZ

Grundrechte für Affen in Basel - Widerstand gegen Verfassungsänderung

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28.10.2021 – informationsethik.net

Dr. Jane Goodall unterstützt Schweizer Initiative „Grundrechte für Primaten“

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17.08.2021 – Cambridge University Press

The Swiss Primate Case: How Courts Have Paved the Way for the First Direct Democratic Vote on Animal Rights

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13.08.2021 – Basel Aktuell

Interview mit Claudia Baumgartner – Seite 7

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04.08.2021 – Republik

Bruder Berg und Schwester Schwein

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05.07.2021 – Bauernzeitung

Wie könnte sich die Einführung von Grundrechten für Primaten auf die Landwirtschaft auswirken?

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02.07.2021 – NZZ Folio

Basler fordern Grundrechte für Primaten: Sollen wir Patric wie einen Menschen behandeln? – Cover Story

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26.04.2021 – SCHWEIZER REVUE

Auf Augenhöhe mit den Affen

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13.04.2021 – BZ

Basler Symbolpolitik wird auf dem Silberrücken der Affen ausgetragen

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13.04.2021 – Tele Basel

Basler Regierung für Ablehnung der Primaten-Initiative

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13.04.2021 – Basler Zeitung

Basler Affen sollen keine Grundrechte erhalten

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09.04.2021 – Swiss Community

Fundamental rights for primates?

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26.03.2021 – NZZ

Auch Affen sollten Grundrechte haben – in Basel kommt es zu einer Volksabstimmung

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23.02.2021 – Nau

Brauchen Primaten Grundrechte?

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11.01.2021 – Neue Zürcher Zeitung

Mastschwein, Affe, Elefant: Was wäre, wenn auch Tiere Grundrechte hätten?

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03.01.2021 – YouTube

Grundrechte für Primaten | Tierrechtsdiskurs

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19.12.2020 – BZ

Zolli-Direktor Olivier Pagan blickt auf ein bewegendes Jahr zurück: «Die Tiere können nicht ins Homeoffice»

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16.12.2020 – der Freitag

Schweiz | Slowdown statt Lockdown

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11.12.2020 – DiePresse

Mehr Rechte für Affen

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10.12.2020 – Standard

Dve krásne duše a boj za ľudské práva pre opice

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27.11.2020 – Basler Zeitung

Vorstoss zur Primateninitiative: Frage um die Finanzierung beschäftigt nun auch den Grossen Rat

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20.11.2020 – Basler Zeitung

Kommentar – Das Ratsbüro als einfache Stimmbürger

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20.11.2020 – Basler Zeitung

Das Ratsbüro als einfache Stimmbürger

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19.11.2020 – Basler Zeitung

«Höchst zweifelhafte» Finanzierung – Kanton bezahlt Grossräten Beschwerde gegen Affen-Rechte

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30.10.2020 – Zürcher Studierendenzeitung

Erhalten Primaten bald Grundrechte?

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16.10.2020 – Republik

«Wo es Tieren schlecht geht, geht es oft auch den Menschen schlecht»

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15.10.2020 – Galileo

Tierethik: Grundrechte für Menschenaffen

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15.10.2020 – NZZ

Basel: Grundrechte für Tiere

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15.10.2020 – NZZ

Grundrechte für Tiere: mehr als nur ein Affentheater

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14.10.2020 – Basler Zeitung

Grundrechte für Primaten – Parlament will über Rechte für Affen diskutieren

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14.10.2020 – Zeitung für die Region Basel

Neuauflage der Basler Initiative zu Grundrechten für Primaten

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05.10.2020 – St.Galler Tagblatt

Menschenrechte für Tiere haben nichts mit dem «Jööh»-Effekt zu tun

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30.09.2020 – STERN.de

Basel: Volksabstimmung über Grundrechte für Primaten zugelassen

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29.09.2020 – taz

Klage für Tierrechte: Grundrechte für Affen

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26.09.2020 – Basler Zeitung

Die Primateninitiative könnte doch den Zolli betreffen

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25.09.2020 – RND

Tierrechte: Grundrechte für Primaten? Volksinitiative in Basel kämpft dafür

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25.09.2020 – Basler Zeitung

Haben Affen Humor?

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23.09.2020 – Telebasel

Wollen Sie dem Basler Zolli die Affen verbieten, Frau Schneider?

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22.09.2020 – Nonhuman Rights Project

Swiss Court Rules Citizens Allowed to Vote on Primate Rights

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21.09.2020 – Tierwelt

Basler Primaten-Initiative ist zulässig

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20.09.2020 – Südtirol News

Schweizer Kanton darf über Grundrechte für Affen abstimmen

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19.09.2020 – Luzerner Zeitung

Wer Affen Grundrechte einräumt, spielt mit der Würde des Menschen

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18.09.2020 – UNILAD

Swiss Region Might Give ‘Fundamental Constitutional Rights’ To Monkeys

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18.09.2020 – 20 min

Kantonale Volksinitiative: Gibt es bald Affenanwälte?

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18.09.2020 – the sun

Monkeys could be given 'fundamental rights' under law as Switzerland holds historic vote

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18.09.2020 – Black Christian News Network

Switzerland Holds Vote on Giving Monkeys ‘Fundamental Rights’

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17.09.2020 – Daily Mail Online

Switzerland region will vote on giving primates fundamental constitutional rights

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17.09.2020 – The Local

Basel to vote on granting monkeys 'fundamental constitutional rights'

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17.09.2020 – Daily Star

Monkeys could have 'fundamental rights' as Switzerland holds historic vote

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16.09.2020 – Thuner Tagblatt

Bundesgericht hat entschieden – Basel stimmt über Affen-Grundrechte ab

Bundesgericht hat entschieden – Basel stimmt über Affen-Grundrechte ab
16.09.2020 – SRF

Basler Primaten-Initiative - Tierphilosoph: «Es geht auch darum, diese Tiere zu schützen»

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16.09.2020 – NZZ

Grundrechte für Affen: Weg zu gesetzlichem Fleischverbot

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16.09.2020 – Telebasel

Basler Primaten-Initiative für zulässig erklärt

Basler Primaten-Initiative für zulässig erklärt
16.09.2020 – SRF

Grundrechte für Affen - Bundesgericht erklärt Basler Primaten-Initiative für zulässig

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16.09.2020 – SWI

Voters to decide on basic rights of primates

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16.09.2020 – Fondation 30 Millions d'Amis

Suisse : une initiative populaire sur les droits fondamentaux des primates sera soumise au vote

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16.09.2020 – bluewin

Basler Primaten-Initiative ist zulässig

Basler Primaten-Initiative ist zulässig
15.09.2020 – hpd

Volksinitiative "Grundrechte für Primaten" vor Gericht

Volksinitiative "Grundrechte für Primaten" vor Gericht
14.09.2020 – Basler Zeitung

Umstrittene Initiative – Bekommen Affen bald einen Beistand?

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09.09.2020 – Aargauer Zeitung

Muss Kesb auch Affen schützen? Basler Primaten-Initiative kommt vors Bundesgericht

Muss Kesb auch Affen schützen? Basler Primaten-Initiative kommt vors Bundesgericht
08.09.2020 – watson

Primaten-Grundrechte: Initiative kommt vors Bundesgericht

Primaten-Grundrechte: Initiative kommt vors Bundesgericht
04.02.2019 – Badische Zeitung

Abstimmung: Bekommen Primaten in Basel Grundrechte?

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05.07.2016 – NZZ

Die Rechte der Affen

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